Upload Your Entry
Municipal Library Kythera

Opening of the Municipal Library of Kythera

Opening of the Municipal Library of Kythera - Ongoing changes to shelving

What follows is a liberal translation of the Press Release, in Greek, (further) below.

It is always a shame when a school is forced to close. But there is always a sense of triumph when a school, like the closed Primary School in Kontolianika, finds an “adaptive re-use”, and reopens. Over the month of May 2013, all the necessary preparations for the establishment and operation of a Public Library on Kythera were completed. After a long period of prevarication, a firm commitment was finally made to establish of a large public library in the centre of the island.

This has been achieved by the persistent and optimistic efforts of various political and cultural entities on the island, as well as individuals associated with those entities. The Library, in addition to promoting the love of books will perform broader educational missions. This cultural coalition has effectively combined their efforts, powers, intentions, desires, skills and resources for the benefit of the island.

The Library had been administered from September 2012, by the municipal clerk Calliope Kasimati, from the Graduate School of Management of Cultural Resources at the University of Peloponnese. Her appointment was a temporary one. During her tenure she was assisted by an informal and ever-expanding group of volunteers. They arrived unsolicited and ‘magically” grew in number. Working together, these volunteers will ensure that the Library will stay open, irrespective of national and local economic developments, and municipal affairs.

The volunteer’s first task was to organise the seven thousand volumes which occupied the large, single classroom, as well as numerous forgotten books still packed away in boxes. These had come into the possession of the municipality from 14 November 2011, after the Children’s and Adolescent Library in Livadi closed down. They had been packed away properly, and have been rescued from the ravages of moisture, dust and rodents. The losses have been reduced to a minimum. The volunteers have already completed the registration, sorting, restoration and classification of books. This has been achieved by “working overtime”, including performing extra work every Saturday. The work has been undertaken with big dreams, unexpected improvisations, and with the enthusiastic assistance of volunteers, teachers and children.

Other students in advanced countries with a rich educational and cultural heritage enjoy the privilege of libraries as a ‘given’, and a right. They benefit greatly as a result of having access to public libraries. We, in the circumstances that we find ourselves in, on our favourite little island, have had to struggle to achieve the same privileges. This need to build up the Library ‘from scratch’ has made us appreciate what we have achieved so much more. Working together we will find a way to turn previous shortcomings into creative power.

It is not often that people are given the opportunity to become a pioneers, patrons and participants in the birth of such an exalted and beautiful institution.

Fall 2013

On Behalf of the Group of Volunteers

The Municipal Library of Kythera

Dimitris Koutrafouris
(Contact tel: 6970235969)

Dimiris is the Manager of the National Bank of Greece, Hora

Η ευχή που συνοδεύει πάντοτε το κλείσιμο ενός σχολείου πραγματοποιείται για πρώτη φορά. Το κλειστό Δημοτικό Σχολείο στα Κοντολιάνικα ξανανοίγει. Εδώ κι έναν μήνα γίνονται οι αναγκαίες προετοιμασίες για τη δημιουργία και λειτουργία της Δημοτικής Βιβλιοθήκης Κυθήρων. Μετά από ένα μακρύ διάστημα δισταγμών, τελικά επικράτησε η σταθερή προσήλωση στην ανάγκη ίδρυσης μιας μεγάλης δημόσιας βιβλιοθήκης στο κέντρο του νησιού. Με την επίμονη αισιοδοξία πολιτικών και πνευματικών φορέων αλλά και μεμονωμένων προσώπων γεννιέται η προσδοκία ενός πολιτιστικού οργανισμού ο οποίος εκτός από την προώθηση της αγάπης για το βιβλίο θα επιτελεί ευρύτερη μορφωτική αποστολή. Αυτό που προβάλλει τώρα ως στοίχημα είναι ο καλύτερος δυνατός συνδυασμός δυνάμεων, προθέσεων, επιθυμιών, ικανοτήτων και πόρων.
Υπεύθυνη τοποθετήθηκε, για ένα πεντάμηνο, το πιο ενδεδειγμένο ίσως γι’ αυτή τη θέση πρόσωπο, η δημοτική υπάλληλος Καλλιόπη Κασιμάτη, πτυχιούχος της Σχολής Διαχείρισης Πολιτιστικών Πόρων του Πανεπιστημίου Πελοποννήσου. Από την πρώτη στιγμή πλαισιώθηκε από μιαν άτυπη και συνεχώς διευρυνόμενη ομάδα εθελοντών, αυτόκλητων και κατά τρόπο σχεδόν μαγικό συναθροισμένων. Όλοι μαζί εργαζόμαστε με την ελπίδα να μπει σύντομα το νερό στ’ αυλάκι ώστε να μην είναι δυνατή καμμία υπαναχώρηση, όποια κι αν είναι η εξέλιξη των οικονομικών και των δημοτικών πραγμάτων.
Κατ’ αρχάς, βρεθήκαμε ‘‘αντιμέτωποι’’ με έναν όγκο επτά χιλιάδων τόμων οι οποίοι καταλαμβάνουν τη μεγάλη, ενιαία σχολική αίθουσα και με την αναμονή άλλων τόσων ‘‘ξεχασμένων’’ σε κιβώτια. Στην κατοχή του Δήμου μας έχει περιέλθει από 14 Νοεμβρίου 2011 η Παιδική κι Εφηβική Βιβλιοθήκη Λειβαδίου κι έτσι διασώθηκε το μεγαλύτερο τμήμα της πριν προφτάσει να γίνει βορά της υγρασίας, της σκόνης και των τρωκτικών. Οι απώλειες έχουν περιοριστεί ευτυχώς στο ελάχιστο. Ήδη ολοκληρώνεται η καταγραφή, διαλογή και ταξινόμηση, η έκθεση των χρηστικών βιβλίων και η αποθήκευση των υπολοίπων, πολλές φορές με υπερωρίες και πρόσθετη εργασία κάθε Σάββατο, με μεγάλα όνειρα, απροσδόκητους αυτοσχεδιασμούς και με την ενθουσιώδη συνδρομή εθελοντών, εκπαιδευτικών και παιδιών.
Άλλοι μαθητές σε προηγμένες χώρες με πλούσιες εκπαιδευτικές παραστάσεις θα απολαμβάνουν πιθανότατα καλύτερη από τη δική μας εκπαίδευση. Εμείς σε ετούτο το μικρό κι αγαπημένο τόπο μπορεί να μην βρίσκουμε έτοιμα αυτά που ονειρευόμαστε αλλά νοιώθουμε εντονότερη την ανάγκη τους κι έχουμε το ‘‘προνόμιο’’ να τα στήνουμε μόνοι μας από την αρχή. Όλοι μαζί θα βρούμε τον τρόπο να μετατρέψουμε τις ελλείψεις σε δημιουργική δύναμη. Δεν δίνεται άλλωστε συχνά η ευκαιρία να γίνει κανείς μάρτυρας, αρωγός και συμμέτοχος στη γέννηση ενός υψηλού και ωραίου θεσμού.

Φθινόπωρο 2013

εκ μέρους της Ομάδας Εθελοντών
Δημήτρης Κουτραφούρης
(τηλ. επικοινωνίας:

Leave A comment